Warum sind Babys Köpfe so groß in Verhältnis zu ihren Körpergrößen?

Trotz der fehlenden Entwicklung in ihren Körpern werden Babys mit Köpfen geboren, die sich in einem fortgeschrittenen Entwicklungsstadium befinden. Wenn das Gehirn die Hälfte seiner Erwachsenengröße um 9 Monate und fast drei Viertel im Alter von zwei Jahren erreicht, muss der Kopf eines Babys groß sein und schnell wachsen, um den Rest des Körperwachstums aufzunehmen. Während andere Faktoren die relativen Größen von Kopf und Körper eines Babys beeinflussen können, ist der große Kopf eines Babys das Ergebnis von Millionen von Jahren evolutionären Drucks.

Gehirngröße

Im Vergleich zu anderen Primaten haben Menschen unverhältnismäßig große Gehirne. Bildnachweis: George Doyle / Stockbyte / Getty Images

Im Vergleich zu anderen Primaten haben Menschen unverhältnismäßig große Gehirne. Die Menschenaffen sind die am nächsten lebenden Verwandten des Menschen mit Gehirnen zwischen 300 und 500 g. Trotz Ähnlichkeiten in der Körpergröße zwischen Affen und Menschen wiegt das durchschnittliche menschliche Gehirn ungefähr 1300 g. Als solche benötigen sowohl erwachsene als auch neugeborene Menschen größere Köpfe als andere Primaten, um diese enormen Gehirne aufzunehmen. Aufgrund des Ungleichgewichts zwischen Gehirn und Körperentwicklung während der Schwangerschaft sind die Köpfe von Babys jedoch im Vergleich zu ihrer Körpergröße viel größer als die von Erwachsenen.

Gehirnentwicklung

Das menschliche Gehirn hat sich in den letzten 2 Millionen Jahren mehr als verdreifacht. Bildnachweis: Jupiterimages / Pixland / Getty Images

Die menschliche Abstammung begann sich vor etwa 5 Millionen bis 7 Millionen Jahren getrennt von anderen Menschenaffen zu entwickeln. Während die Gehirne beider Zweige weiter wachsen, haben die letzten 2 Millionen Jahre der menschlichen Evolution zu einer Explosion des Hirnwachstums geführt. Im Gegensatz zu den marginalen Zunahmen der Menschenaffen hat sich das menschliche Gehirn in den letzten 2 Millionen Jahren mehr als verdreifacht. Trotz dieser Veränderungen in der Größe des Gehirns hat sich der menschliche Körper im gleichen Zeitraum wenig verändert.

Bipedalismus

Fetales Wachstum maximiert die Größe des Kopfes eines Babys, um eine korrekte Entwicklung des Gehirns und das Überleben bei der Geburt zu gewährleisten. Bildnachweis: Hemera Technologies / AbleStock.com / Getty Images

Menschen sind die einzigen Primaten, die ausschließlich auf zwei Beinen gehen, ein Merkmal, das als Zweibeinigkeit bekannt ist. Ähnlich wie bei der Explosion der Gehirngröße trat die Entwicklung des Bipedalismus in der menschlichen Evolutionsgeschichte relativ kürzlich auf. Da das Gehen auf zwei Füßen relativ schmale Hüften erfordert, hat die zunehmende Abhängigkeit unserer Vorfahren von der Zweibeinigkeit die Größe des menschlichen Geburtskanals eingeschränkt. Als Ergebnis des doppelten Drucks eines zunehmend größeren Gehirns und einer Begrenzung der Größe eines neugeborenen Babys maximiert das fötale Wachstum die Größe des Kopfes eines Babys, um eine korrekte Entwicklung des Gehirns und das Überleben bei der Geburt sicherzustellen.

Fötale und Neugeborene Entwicklung

Aufgrund der engen Grenzen des Geburtskanals werden alle Menschen in einem frühen Stadium der Entwicklung geboren. Während ihre Köpfe die Grenzen des Geburtskanals überschreiten, sind die Gehirne von menschlichen Neugeborenen nicht mehr als 25 Prozent ihrer vollen Größe. Da dieser kleine Anteil eines menschlichen Gehirns jedoch der Größe eines erwachsenen Menschenaffen entspricht, sind menschliche Köpfe bei der Geburt so groß wie möglich. Zusammen mit einem Körper, der ungefähr 5 Prozent seiner vollen Größe ausmacht, führt der große Kopf, der erforderlich ist, um das enorme Gehirn eines Neugeborenen unterzubringen, dazu, dass menschliche Babys Köpfe haben, die im Verhältnis zu ihren Körpern sehr groß erscheinen.

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