Wie wirkt sich Nikotin auf das Gehirn aus?

Nikotin und Acetylcholin

Nikotin ist in der Lage, ins Gehirn zu gelangen, indem es sich durch das Blut bewegt und eine Barriere durchdringt, die Blut-Hirn-Schranke genannt wird. Wie NIDA für Teens erklärt, besteht eine der Möglichkeiten, wie Nikotin das Gehirn beeinflusst, darin, Neurotransmitter nachzuahmen. Neurotransmitter sind Chemikalien, die von Nervenzellen produziert werden, um die Aktivität anderer Nervenzellen zu erzeugen oder zu hemmen. Nervenzellen (Neuronen) haben spezielle Proteine, die Rezeptoren genannt werden, die aufgrund ihrer Form an Neurotransmitter binden. Nikotin ähnelt in seiner Form dem Neurotransmitter Acetylcholin. Als ein Ergebnis kann Nikotin Acetylcholin-Signalgebung im gesamten Gehirn erhöhen.

Nikotin und Vergnügen

Nikotin kann auch Auswirkungen auf die Teile des Gehirns haben, die Freude empfinden. Wenn Nikotin in das Gehirn gelangt, kann es die Freisetzung eines Neurotransmitters namens Dopamin stimulieren. Dopamin aktiviert einige der Neuronen in dem Teil des Gehirns, die Lust registrieren. Infolgedessen löst Nikotin eine chemische Empfindung des Vergnügens aus, die Leute dazu bringt, Tabakgebrauch mit einem Gefühl des Vergnügens zu verbinden.

Nikotin und Sucht

Wie die Stiftung Stop Smoking erklärt, verändert Nikotin die Chemie im Gehirn. Mit der Zeit versucht das Gehirn, die erhöhte chemische Signalwirkung von Nikotin auszugleichen. Die Neuronen, die auf Nikotin reagieren, verringern auch die Anzahl der Rezeptoren für Acetylcholin, die sie zur Normalisierung ihrer Aktivität beitragen müssen. Dies bedeutet, dass Nikotin eine geringere Wirkung als zuvor hat, ein Phänomen, das als Toleranz bekannt ist. Wenn eine Person aufhört, Tabak zu verwenden, werden die betroffenen Neuronen nicht genug Signalübertragung erhalten, was zu Entzugssymptomen und Heißhunger führt.

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