Der unheimliche Weg Schlafentzug wirkt sich auf Ihr Gehirn aus

Wenn Sie nach einer schlaflosen Nacht kämpfen, wachsam zu bleiben, beschuldigen Sie Ihre Gehirnzellen. Laut einer neuen Studie, die in der Fachzeitschrift Nature Medicine veröffentlicht wurde, lässt dich Schlaflosigkeit nicht nur träge, sondern kann sogar die Neuronen in deinem Gehirn verlangsamen und alltägliche Aufgaben - vom Pendeln über die Arbeit bis zur E-Mail - schwieriger machen .

"Wir waren fasziniert zu beobachten, wie der Schlafentzug die Gehirnzellenaktivität dämpfte", sagte der leitende Studienautor Yuval Nir von der Universität Tel Aviv in einer Pressemitteilung. "Im Gegensatz zu den üblichen schnellen Reaktionen reagierten die Neuronen langsam und schossen schwächer, und ihre Übertragungen dauerten länger als gewöhnlich."

Aber vielleicht lag das größte Risiko für Schlafentzug in der Fähigkeit Ihres Gehirns, visuelle Informationen zu verarbeiten und darauf zu reagieren. Denken Sie an den Fußgänger, der während der Fahrt vor Ihr Auto tritt. "Der Akt, den Fußgänger zu sehen, verlangsamt sich im übermüdeten Gehirn des Fahrers", sagte der leitende Studienautor Itzhak Fried, M. D., von der Universität von Kalifornien, Los Angeles. "Es dauert länger, bis sein Gehirn registriert, was er wahrnimmt."

Die Studie umfasste 12 Patienten, die sich auf eine Epilepsie-Operation an der UCLA vorbereiteten. Vor der Operation hatten die Individuen Elektroden in ihrem Gehirn implantiert, um den Ort ihrer Anfälle zu lokalisieren. (Schlafentzug kann Krampfanfälle auslösen, so dass Patienten wach gehalten wurden, um die Zeit zu verkürzen, die sie im Krankenhaus benötigen würden.) Die Elektroden zeichneten das Abfeuern von Gehirnzellen auf, als Patienten versuchten, verschiedene kognitive Aufgaben zu erfüllen.

Neben langsamer zündenden Neuronen beobachteten die Forscher auch langsamere, "traumartige" Gehirnwellen, die normale, wache Gehirnprozesse im Schlafmangel unterbrechen. "Dieses Phänomen deutet darauf hin, dass ausgewählte Bereiche des Gehirns der Patienten dösen, was zu mentalen Ausfällen führt, während der Rest des Gehirns wie gewohnt wach ist und läuft", sagte Fried.

Am Ende sagen die Forscher, dass die Ergebnisse ernsthafte Auswirkungen darauf haben, wie wir über Schlafmangel denken.

"Starke Müdigkeit übt einen ähnlichen Einfluss auf das Gehirn aus, um zu viel zu trinken", sagte Fried. "Es gibt jedoch keine gesetzlichen oder medizinischen Standards, um übermüdete Fahrer auf der Straße zu identifizieren, wie wir es auch bei betrunkenen Fahrern tun."

Wenn du dir Sorgen machst, dass du vielleicht nicht genug Schlaf bekommst, solltest du genau darauf achten.

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