Was verursacht Augenfarbe?

Augenfarbe variiert bei Menschen von sehr hell bis sehr dunkel. Die Augenfarbe sollte genauer Irisfarbe genannt werden, da die Iris, der zentrale Teil des Auges, die verschiedenen Farben enthält. Während die Genetik die dominierende Rolle in der Augenfarbe spielt, ist das Verständnis der Gene, die bei der Bestimmung der Augenfarbe eine Rolle spielen, über die Jahre fortgeschritten. Die Augenfarbe ist, wie viele genetische Merkmale, nicht immer so einfach wie früher und hat mehrere Ursachen.

Melanin

Auf der grundlegendsten Ebene ist die Antwort auf, was Augenfarbe verursacht, das Pigment Melanin. Da Melanin bei der Geburt nicht vollständig vorhanden ist, haben viele Babys bei der Geburt blaue Augen, die später zu braun oder grün wechseln. Melanin kann sich entweder in der vorderen oder hinteren Schicht der Iris ablagern. Die Position und Menge von Melanin in der vorderen Schicht beeinflusst am meisten die Augenfärbung. Fast alle Menschen haben Melanin in der hinteren Augenschicht. Blauäugige Menschen haben kein Melanin in der vorderen Schicht und Melanin in der Rückenschicht, die wegen Lichtbrechung blau erscheint, berichtet die Stanford School of Medicine. Braunäugige Menschen haben viel Melanin in den vorderen Schichten, während Menschen mit grünen oder haselnussbraunen Augen weniger als braunäugige Menschen, aber mehr als blauäugige Menschen haben.

Gene

Mindestens acht verschiedene Gene kontrollieren die Augenfarbe, berichtet das Hudson Alpha Institute for Biotechnology. Das offenbar am meisten verantwortliche Gen für die Bestimmung, ob die Augen braun oder blau sind, ist das OCA2-Gen, das auf Chromosom Nummer 15 lokalisiert ist. Das OCA2-Gen produziert ein Protein namens P-Protein, das Melanin bildet und verarbeitet. Wenn das OCA2-Gen bestimmte Varianten enthält, die die im Auge produzierte Menge an Melanin erhöhen oder verringern, ergeben sich braune oder blaue Augen. Die kombinierte Funktion einer Reihe anderer Gene kann das Melanin in den Augen auf ein höheres Niveau als bei beiden Elternteilen ansteigen lassen, wodurch erklärt wird, wie Eltern mit hellen Augen gelegentlich ein Kind mit dunklerem Auge erzeugen. Neuere Forschungen zeigen, dass das Allel oder die Variante für blaue Augen nur in den letzten 6.000 bis 10.000 Jahren auftrat.

Krankheiten

Bestimmte Krankheiten und Medikamente können zu Farbveränderungen im Auge führen. Die heterochromische Iridozyklitis von Fuch, das Horner-Syndrom oder das Pigmentglaukom können alle zu Farbveränderungen führen und müssen medizinisch untersucht werden. Bestimmte Glaukom-Medikamente können auch Veränderungen der Irisfarbe verursachen.

Altern

Bei 10 bis 15 Prozent der Kaukasier verändert sich die Augenfarbe mit zunehmendem Alter. Iris Farbe kann mit dem Alter heller oder dunkler werden, berichtet All About Vision.

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